Bisakah Las Vegas dan Kota Atlantik Sembuh Dari Pandemi COVID-19?

Sejak Maret 2020, Amerika Serikat telah menangani pandemi COVID-19. Virus mematikan itu telah merenggut lebih dari 525.000 nyawa, dengan lebih dari 29 juta orang dinyatakan positif di negara tersebut. Bisnis telah menderita karena penutupan sementara dan permanen, dengan industri hiburan dan perhotelan di antara yang paling terpukul.

Las Vegas dan Atlantic City adalah kota perjudian yang mengandalkan pariwisata dan membutuhkan permainan kasino dan hiburan lainnya, bersama dengan penginapan dan makan di hotel untuk bertahan hidup.

Ketika 2021 dimulai, para pejabat di kedua kota itu berharap. Gubernur Nevada Steve Sisolak mendorong langkah-langkah keamanan sebagai cara untuk meningkatkan pariwisata di Sin City. Peraturan virus saat ini sedang dicabut, tetapi perlindungan masih diberlakukan untuk membantu kasino dan hotel kembali ke keadaan normal.

Di Atlantic City, survei terbaru yang melibatkan industri kasino memberikan harapan kepada operator bahwa akan ada perubahan dalam tingkat pariwisata. Institut Permainan, Perhotelan, dan Pariwisata (LIGHT) Lloyd D. Levenson dari Universitas Stockton baru-baru ini mengungkapkan temuan sebuah penelitian di mana lebih dari 70% dari mereka yang ditanyai menyatakan bahwa mereka berencana untuk mengunjungi Atlantic City dalam enam bulan ke depan.

Akankah Tingkat Pariwisata Meningkat?

Di Las Vegas, Gubernur Sisolak pada dasarnya memberi tahu semua orang, datanglah ke Las Vegas; itu aman! Dia mendorong peraturan keamanan kota untuk membantu wisatawan merasa nyaman datang ke kiblat perjudian. Tujuannya adalah untuk menghidupkan kembali konvensi dan pameran dagang, pendorong utama ekonomi lokal.

Baru minggu ini, gubernur menyesuaikan jarak minimum antara pemain dan penonton untuk pertunjukan di Las Vegas. Perubahan itu akan memungkinkan beberapa opsi hiburan untuk kembali bekerja setelah ditutup selama berbulan-bulan.

Dalam wawancara dengan Associated Press, Sisolak mengatakan bahwa Nevada akan menjadi tempat teraman untuk dikunjungi sebagai turis atau tuan rumah konvensi. Gubernur mencontohkan, vaksinasi akan terus dilakukan di wilayah tersebut, dan jumlah kasus positif akan terus berkurang.

Saat ini, pejabat kesehatan federal meminta negara bagian untuk menghindari tindakan mitigasi yang longgar terkait dengan COVID-19 karena pandemi belum berakhir. Namun, gubernur di negara bagian tertentu seperti Texas telah mencabut mandat topeng bersama dengan pembatasan kapasitas.

Untungnya bagi Nevada, Gubernur Sisolak menggunakan Texas sebagai contoh tentang apa yang tidak boleh dilakukan. Dia menunjukkan bahwa dia melihat gambar pertandingan bola basket di Texas yang penuh dengan orang, dan tidak ada yang memakai topeng. Gubernur berbicara tentang bagaimana ini tidak akan berhasil, dan jika dia akan berlibur bersama keluarganya, dia akan pergi ke lokasi di mana dia akan merasa aman, Nevada, misalnya.

Di Las Vegas, pengunjung tetap harus memakai topeng, dan protokol jarak sosial bersama dengan upaya pembersihan dan sanitasi tetap diberlakukan. Upaya ini dan penurunan jumlah kasus positif menjadi alasan Gubernur Sisolak merasa nyaman untuk melonggarkan beberapa pembatasan.

Haruskah Kota Atlantik Mengharapkan Lebih Banyak Lalu Lintas Pemain?

Seperti Las Vegas, Atlantic City juga mengalami penurunan lalu lintas pemain akibat pandemi COVID-19. Kasino New Jersey beroperasi tetapi dengan kapasitas lebih rendah dari biasanya. Jumlah lalu lintas pemain telah menurun selama setahun terakhir, dengan pejabat kota dan operator berharap bahwa beberapa bulan mendatang akan melihat pergeseran ke arah yang positif.

Dan itu mungkin kasusnya menurut sebuah studi baru oleh LIGHT. Pada hari Senin, organisasi tersebut melaporkan bahwa lebih dari 70% dari lebih dari 800 orang yang disurvei akan mengunjungi kota itu dalam enam bulan ke depan. Survei tersebut meninjau orang-orang yang telah mengunjungi situs ‘Do AC’ pada bulan Februari.

Menurut hasil, lebih dari 80% pengunjung sebelumnya berencana untuk kembali dalam enam bulan ke depan. Peneliti utama proyek tersebut, Phil Kening, mengatakan bahwa mereka yang berkunjung setelah kasino dibuka kembali merasa aman karena tindakan pencegahan tempat di tengah pandemi.

Orang-orang yang tidak mengunjungi kota tersebut mengatakan bahwa itu karena COVID-19. Namun, sejak awal virus, pengunjung kasino mengatakan mereka ‘sangat’ atau ‘sangat puas’ dengan tindakan pencegahan yang ada.

Koordinator LIGHT, Jane Bokunewicz, mengatakan bahwa kasino, tempat makan, dan tempat hiburan telah berhasil menerapkan langkah-langkah keamanan untuk COVID-19 sambil terus memberikan pengalaman berkualitas yang diharapkan pengunjung.